Black and white op-art style illustration of a warped checkerboard pattern

La Boca illustre l'édition anniversaire de Ninety Eighty-Four

Cette année, le livre phare de George Orwell, Ninety Eighty-Four, fête son 75e anniversaire. Pour marquer l'occasion, l'éditeur londonien The Folio Society a publié une nouvelle édition illustrée du titre. Espérant offrir aux lecteurs une nouvelle expérience de lecture et un objet fabriqué à la main avec amour qu'ils pourront chérir pendant des années, Folio s'est tourné vers le studio d'illustration La Boca pour l'aider à y parvenir.

Les artistes de La Boca ont à leur tour développé une série d'illustrations pour les pages du livre, des motifs pour orner la couverture et la boîte qui l'accompagne, ainsi qu'une impression, une collection d'autocollants et un patch à coudre à placer à l'intérieur. L'équipe de La Boca s'est inspirée des thèmes récurrents de Ninety Eighty-Four comme guide pour le travail, en informant le style et le contenu de leurs illustrations.

« C'est un livre qui fait partie intégrante de la culture populaire, pas seulement le livre lui-même, mais aussi les idées qui y sont évoquées, comme Big Brother, Room 101, etc. », explique Scot Bendall, cofondateur et directeur créatif de La Boca. « (Lors de la création des illustrations), nous avons essayé de proposer des images qui stimuleraient l'imagination plutôt que d'expliquer explicitement les choses. Nous aimerions que le design améliore l'expérience de lecture. »

S’appuyant sur des idées de totalitarisme, de propagande, d’identité et de surveillance, La Boca a soigneusement illustré une série de symboles subtils, de scènes surréalistes et de compositions abstraites qui font allusion aux notions qui définissent le livre, plutôt que de les montrer directement. Bendall explique qu’il était important pour l’équipe de ne pas tenter de représenter l’un des personnages principaux, afin que les lecteurs puissent « projeter certaines de leurs propres pensées sur l’apparence des gens ».

Illustration de style aérographe d'un globe noir et blanc entouré de flèches étiquetées « haine »

Il était crucial pour La Boca d'éviter toute influence de la culture visuelle des années 1980, ce qui aurait été une tâche facile pour l'équipe, car les années 1980 prédites et représentées dans le livre sont bien loin de l'époque qui s'est finalement déroulée. C'est pourquoi les illustrateurs se sont plutôt concentrés sur les années 1940, période pendant laquelle le livre a été écrit, comme inspiration esthétique pour leur travail.

D'un point de vue stylistique, les illustrations font référence à la tradition éditoriale, ainsi qu'aux conceptions de l'Union soviétique et à la propagande plus large de la Seconde Guerre mondiale qui aurait circulé à l'époque de la rédaction du livre.

Illustration dans le style d'une vieille photo représentant un homme moustachu portant un costume et un haut-de-forme

Ce dernier point transparaît particulièrement dans l’imprimé, les autocollants et le patch inclus en supplément dans l’édition spéciale, comme l’explique Bendall : « Nous voulions nous mettre à la place du régime (le Parti) et imaginer comment ils auraient pu utiliser le graphisme pour normaliser les contradictions de leur message. »

À propos du succès de leur collaboration avec La Boca, l'équipe de Folio déclare : « Pour Nineteen-Eighty-Four, un roman aux commentaires dystopiques, politiques et psychologiques, l'approche artistique de (La Boca) offre une interprétation visuellement intéressante qui capture l'atmosphère oppressante du monde d'Orwell. En utilisant un mélange d'éléments rétro et contemporains, ils apportent une vision unique au projet. »